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¿Son los perros realmente animales de madriguera?


Adrienne es adiestradora de perros certificada, consultora de comportamiento, ex asistente veterinaria y autora de "Brain Training for Dogs".

¿Son los perros realmente animales de madriguera?

A menudo se nos dice que los perros son animales de madriguera y, por lo tanto, deben comprender instintivamente y disfrutar de estar en una jaula, pero ¿hay algo de verdad en eso? ¿Cuál es el veredicto? ¿Los perros son animales de madriguera o no?

Un buen lugar para comenzar es evaluar qué es realmente un animal de madriguera y qué tipos de animales se involucran en comportamientos de madriguera. Echemos un vistazo a algunas fuentes autorizadas y tratemos de arrojar algo de luz sobre este tema controvertido.

¿Qué son los animales de la madriguera?

Desde una perspectiva humana, una guarida se considera parte de una casa. Básicamente, es una habitación similar a una sala de estar, pero no lo suficientemente grande como para ser una habitación familiar. Una guarida humana se describe como un refugio de tranquilidad y comodidad.

En el mundo animal, una madriguera es una madriguera, básicamente un agujero construido por animales que viven en el suelo. El propósito es proteger al animal de depredadores hambrientos y temperaturas extremas. Los animales de guarida comunes son topos, marmotas y tuzas. Estas criaturas han hecho de la guarida su residencia principal y permanente.

Los perros no parecen calificar como animales de madriguera. Sí, parecen tener el instinto de esconderse en lugares pequeños o pueden disfrutar acurrucarse en las mantas, pero los perros no viven todo el año en una guarida ni cavan para enterrarse en un túnel para vivir la mayor parte del año. .

En otras palabras, es probable que no veas a un perro salir de su madriguera como lo hace una marmota en Punxsutawney el 2 de febrero. Incluso los lobos salvajes no suelen vivir en una guarida; más bien, parecen tender sus camas debajo de árboles de coníferas en áreas donde pueden tener vistas despejadas de sus alrededores.

David Mech, un biólogo de investigación de vida silvestre que estudió a los lobos, señala que después de una matanza, los lobos buscan áreas abiertas para acostarse y dormir. Si el clima es nevado o ventoso, alternativamente pueden buscar áreas protegidas debajo de árboles de hoja perenne.

Entendiendo las densidades maternas

Entonces, si los perros no son animales de madriguera, ¿por qué a menudo se les conoce como tales y por qué tanta gente dice que los perros de jaula se imiten a las guaridas? Bueno, hay una verdad a medias acerca de las guaridas que mucha gente no conoce. Por lo tanto, el enfoque correcto no es afirmar que los caninos son animales de madriguera, sino afirmar que son animales cuyos antepasados ​​nacieron y se criaron una vez en madrigueras maternas.

¿Qué son las guaridas maternas? Una guarida de maternidad es simplemente un lugar donde una madre da a luz y nutre a sus crías durante una etapa vulnerable de la vida. Los caninos nacen indefensos, sordos, ciegos y apenas gatean, por lo que sus riesgos en el mundo al aire libre serían bastante arriesgados. La guarida materna, por lo tanto, mantendría a los cachorros protegidos de los elementos externos y de los depredadores potenciales.

Los animales comunes conocidos por usar guaridas maternas incluyen los osos polares, que crean guaridas maternas bajo tierra o en una cueva de nieve, los perros salvajes africanos, cuyas guaridas maternas son utilizadas por la hembra alfa y están custodiadas por los miembros de su manada, y los zorros rojos, que crean un guarida materna después del apareamiento utilizando una vieja madriguera de marmotas.

Los lobos, que se consideran los antepasados ​​del perro moderno, usan guaridas maternas, pero durante un breve período de tiempo, generalmente, hasta que las crías alcanzan las 10 a 12 semanas de edad.

A esta edad, los cachorros comienzan a usar menos la guarida y en su lugar comienzan a usar áreas especiales de encuentro que son similares a los jardines de infancia al aire libre.. Los dingos parecen tener un comportamiento similar, alejando a los cachorros de las guaridas y subiendo a estas áreas desde las 8 semanas de edad.

Aclaremos, sin embargo, que Canis familiaris (los perros) no son lobos, sí, todavía comparten los mismos cromosomas, pero están separados por ellos desde hace mucho tiempo.

A pesar de eso, las perras en un entorno doméstico que están a punto de nacer se involucrarán en "comportamientos de anidación". Eso significa que arañarán y cavarán en el sofá u otras áreas de la casa como si fueran a construir una guarida.

Entonces, ¿las jaulas se consideran madrigueras, madrigueras maternas o qué?

La propaganda de marketing de las jaulas sugiere que las jaulas son como un hogar y que los perros las buscan porque se parecen a una madriguera. Bueno, si los perros no son animales de madriguera en el sentido real del mundo, entonces no hay razón para que lo vean desde esa perspectiva romántica.

Puede pensar que las jaulas se parecen a las guaridas de las madres, ya que están cómodas y reparadas, pero luego a la mayoría de los perros se les presentan las jaulas justo cuando están en la naturaleza, ¡los cachorros saldrían de la guarida y explorarían sus áreas de encuentro al aire libre! Esto sería similar a poner a un niño pequeño, que ha comenzado a disfrutar de la estimulante sensación de caminar y explorar, de regreso a la cuna.

Entonces, ¿qué son las cajas? Según el Manual de Conducta y Adiestramiento Aplicados al Perro, Procedimientos y Protocolos de Steven R. Lindsay, "La jaula no sería un hogar, ni tampoco una guarida, sino que sería más apropiado simplemente un" lugar de confinamiento ".

La mayoría de los perros requieren asociaciones positivas y persuasivas cuando comienzas a introducir una jaula. Si las jaulas fueran tan naturales, los perros se sentirían atraídos hacia ellas como imanes.

Muchos perros que he criado dudaban mucho de las jaulas, ya que tal vez parecían una trampa, un lugar pequeño sin salida, y después de estar confinados en un refugio, ese es probablemente el último lugar al que irían. Incluso los cachorros son bastante escépticos con las cajas cuando las ven por primera vez. Tendrás que tirar golosinas y poner juguetes.

Sin embargo, a través de asociaciones positivas, la mayoría de los perros aprenden a aceptar estos lugares para el confinamiento al igual que aprenden a aceptar correas y collares e incluso pueden buscarlos voluntariamente cuando quieren estar cómodos y alejarse de todo.

Solo para aclarar: este artículo no está en contra de las cajas. En realidad, cuando se introducen correctamente, las cajas pueden ser herramientas de gestión bastante eficaces en determinadas circunstancias. Algunos perros mayores / rescatados parecen funcionar mejor con los corrales de juego, pero todavía les presento jaulas a los cachorros y encerro a mis perros cuando están en el automóvil (es la ley en algunos lugares).

Este artículo es simplemente para desacreditar la noción exagerada de que los perros los ven como madrigueras porque son animales de madriguera por naturaleza.

Entonces, ¿qué pasa con el llamado instinto definitorio? ¿Sabes, ese deseo innato que los perros parecen tener y eso les hace querer quedarse en lugares pequeños?

Bueno, parece que parte de esos instintos pueden provenir del instinto normal de un animal de esconderse cuando comienzan a sentirse abrumados. Puedes notar cómo Scruffy se mete debajo de la cama cuando los niños son demasiado para manejar, o cómo Rover se mete debajo de la mesa cuando te ve con el cortaúñas.

En aras de la comparación, incluso tu gato buscará espacios secretos en los cajones o debajo de un coche, ¡pero nunca pensamos en ellos como animales de madriguera! Incluso los humanos tendemos a acurrucarnos en una pelota en posición fetal para protegernos o buscar consuelo cuando tenemos miedo o tenemos frío.

Sí, es cierto que los perros en la naturaleza solían hacer su propia cama pisando la hierba, aplanándola y ahuyentando a bichos como arañas y serpientes. Sí, es cierto que a menudo cavaban un hoyo para mantenerse frescos en los calurosos meses de verano. Pero estas camas para perros estaban muy lejos de ser una caja. No eran de plástico y, sobre todo, no tenían puerta que las cerrara por tiempo indefinido.

Entonces, ¿son animales de guarida de perros? Las conclusiones parecen sugerir que no lo son, pero el mito del instinto definitorio parece persistir y es posible que nunca termine.

© 2012 Adrienne Farricelli

Adrienne Farricelli (autor) el 18 de mayo de 2019:

Jeffrey, te estás perdiendo el sentido del artículo. Nunca se dijo que los perros no hurgan en las cosas y pasan tiempo allí. Se acaba de decir que los perros no son animales de madriguera a largo plazo como topos, marmotas y tuzas y que pueden usar madrigueras maternas pero por un tiempo limitado.

A menos que sus perros pasen todo el tiempo en esos fardos de paja y hayan desarrollado ojos pequeños por vivir en la oscuridad, entonces no están definiendo animales por definición.

Este artículo fue escrito para desacreditar el mito de que los perros son animales de madriguera y, por lo tanto, naturalmente deberían disfrutar de estar encerrados sin mucho condicionamiento.

Jeffrey el 22 de marzo de 2019:

Bs, crecí en una granja !! ¡Los perros encontrarían los lugares más estrechos y pequeños! ¡¡Cavaría en un fardo de paja en lugar de en su gran casa !! ¡¡Si tuvieran cachorros aún más pequeños !! ¡¡No sabes una mierda !!

Barbara Fitzgerald de Georgia el 31 de agosto de 2014:

Son border collies después de todo - lol

Adrienne Farricelli (autor) el 31 de agosto de 2014:

Parece que las perras están construyendo guaridas maternas y luego las crías las buscan para refrescarse durante las estaciones cálidas. Cachorros inteligentes!

Barbara Fitzgerald de Georgia el 31 de agosto de 2014:

Mis perras border collie cavan madrigueras y pretenden tener a sus cachorros en ellas.

La primera guarida que cavaron albergaría a 3 hembras adultas cómodamente bajo tierra. Finalmente se derrumbó y cavaron otro en el costado de la casa. En primavera y verano, los cachorros irán a la guarida a dormir o refrescarse cuando hace calor afuera.

Luna no tendrá cachorros en su caja de parto a menos que esté cubierta con un edredón oscuro para bloquear la luz. Tengo animales de madriguera jajaja.

Adrienne Farricelli (autor) el 16 de enero de 2013:

Sí, es cierto que los perros parecen buscar la jaula como seguridad tal y como mencioné en el artículo, ellos por instinto se esconden debajo de una cama para esconderse o dormitar debajo de una silla, pero también lo hacen los gatos, y nosotros no pensamos en gatos. como animales de madriguera! Pero no soy demasiado rápido para pensar que es instintivo. Debería ver cómo reaccionan los perros de crianza y los perros de refugio a una jaula. Trate de poner un cachorro que nunca haya estado en una jaula y ciérrela; el cachorro probablemente gimoteará y tratará de encontrar una salida. Si estuviera tan arraigado, todos estos perros reconocerían inmediatamente la jaula como un lugar normal para estar, en cambio, el 99% de ellos se sienten atrapados y necesitan ser acondicionados para ellos. , al igual que los collares y las correas que mencionas. Algunos perros que crié nunca encontraron seguridad en la jaula, a menos que deje la jaula siempre abierta, muchos perros lamentablemente han comenzado a asociar la jaula con el aislamiento social (cada vez que están encerrados, los dueños se van) y ese es el último lugar al que quieren ir ¡ser!

Melissa A Smith desde Nueva York el 15 de enero de 2013:

Los perros no son lobos, son lobos neoténicos ... también conocidos como 'lobos juveniles'. Esencialmente, su psicología es más cercana a la de los cachorros de lobo, así que me pregunto si es por eso que tienden a aceptar el entrenamiento en jaulas mejor que otros animales. No creo que nadie diga que las jaulas son "naturales", sino que juegan con un instinto, el de la seguridad del animal. Todavía requieren entrenamiento para que el animal sepa lo que se espera de ellos, similar a una correa en la que se utilizan los instintos naturales del perro de aprender de las personas para que el perro entienda que una correa es una herramienta de guía. Muchas personas disfrutan del uso de cajas como un factor de calma cuando se usan correctamente.

Nancy Yager desde Hamburgo, Nueva York, el 14 de enero de 2013:

Siempre he cuestionado el hecho de poner en jaulas a un animal. ¿Le gustaría estar en una caja todo el día?

Victoria Lynn desde Arkansas, EE. UU. el 1 de enero de 2013:

¡Excelente información! Siempre me pregunté por qué la gente enjaulaba a sus perros durante todo el día. No pude hacérselo al mío, nunca lo hice. Gran artículo: lo encontré vinculado al centro del Dr. Mark. ¡Votado y más!

Adrienne Farricelli (autor) el 29 de diciembre de 2012:

ktrapp, me crié en Europa durante la mayor parte de mi infancia y allí apenas se conocían las cajas. Parece que las jaulas se han convertido en parte de las comodidades modernas, un lugar para estacionar a un perro cuando los dueños están demasiado ocupados. Cuando conseguí mis primeros perros aquí en los Estados Unidos, un entrenador me dijo que usara una jaula y obtuve los mismos resultados que los tuyos. Ahora, cuando cuido cachorros, sigo usando jaulas, no para encerrarlas, sino para acostumbrarlas a ellas en caso de que los nuevos dueños quieran usar las jaulas en el futuro. Los presento a través de muchas asociaciones positivas. Pero mi técnica preferida para ir al baño ahora es usar un corralito o una sección de la casa donde hay baldosas / superficies fáciles de lavar con comida y juguetes y cuencos de agua en un área y almohadillas para orinar en el otro. ¡Gracias por pasar!

Adrienne Farricelli (autor) el 29 de diciembre de 2012:

DrMark, no es natural y ese es mi punto del artículo. Quiero desacreditar este gran mito. He buscado durante muchos años una buena evidencia y ahora que estoy estudiando para convertirme en consultor de comportamiento, el Manual de Steven Lindsey de una vez por todas me dio la prueba que estaba buscando. Mi punto del artículo no fue pensado para hacerlos sonar como celdas de prisión u hogares celestiales. Quizás sea un buen argumento para otro artículo. Traté de mantenerme al margen del tema, ya que es controvertido, como saben. Personalmente, prefiero usar corrales de juego para bebés que jaulas cuando tengo la opción. Pero cuando abordo y entreno y me proporcionan un perro que ha estado en jaula desde que era cachorro, cumplo con sus solicitudes de jaula, especialmente cuando se usa como herramienta de manejo y cuando trato con perros que se ponen en peligro cuando se los deja en casa. (comer / masticar cosas). Yo personalmente no encerro a mis perros, pero ellos mismos se enjaulan. En otras palabras, tengo estas jaulas de perros grandes SIEMPRE dejadas abiertas y voluntariamente van allí a tomar una siesta. Mis adoptivos, como se ve en la imagen, los aman cuando siempre están abiertos. Mi macho va allí todos los días y ahí es donde obtiene su Kong. Desafortunadamente, las cajas a menudo se usan incorrectamente, y el mito de que son guaridas persistirá y esto es lo que las hace problemáticas.

Kristin Trapp desde Illinois el 29 de diciembre de 2012:

Debo admitir que siempre me ha confundido el concepto de jaula / guarida o la idea de tener un perro en una jaula. Cuando era niño, todo el mundo parecía tener perros y no había jaulas. El primer cachorro que tuve fue hace dos años, así que obtuve una jaula porque leí que era la mejor manera de educar a un perro. No funcionó en absoluto. De hecho, ella tenía accidentes en medio de la noche, todas las noches en esa caja y yo había leído que nunca harían eso en su "guarida". Tan pronto como le dije que se olvidara de la jaula para dormir por la noche y la dejara dormir con uno de los niños, los accidentes se detuvieron. Tiene libertad de movimiento por la casa y su caja es solo una bonita cama en la que entra cuando le apetece, con la puerta siempre abierta del todo. Gracias por la información, especialmente acerca de cómo el denning es realmente algo que usan las madres y los cachorros recién nacidos; eso me ayuda a aclarar la idea errónea.

Dr. Mark de la Mata Atlántica, Brasil el 29 de diciembre de 2012:

Aunque usted afirma que este artículo no está en contra de las cajas, en mi opinión debería estarlo. Encarcelar perros está mal. He estado con muchos perros salvajes aquí y cuando vivía en el norte de África, y la única vez que un perro usa una madriguera es cuando está a punto de dar a luz.

Estoy tan cansado de escuchar a todos estos "expertos" decirles a los nuevos dueños de perros que está bien, es natural. No es natural. Esconderse debajo de la cama y la mesa no es similar a encerrar a un perro en una jaula.

Adrienne Farricelli (autor) el 28 de diciembre de 2012:

¡Lol, Larry! ¿Quién sabe si esos instintos de ocultarse se estaban apoderando de usted para que pudiera sentirse protegido por el oso promedio que se lame los dedos de los pies en medio de la noche?

Adrienne Farricelli (autor) el 28 de diciembre de 2012:

Hola midget38, gracias por pasar, estoy de acuerdo en que a los terriers les encanta excavar (incluso en mantas), pero creo que esto se debe más a su uso pasado para cazar animales excavadores más que a vivir en una "madriguera" en el verdadero sentido de la palabra. como hacen las marmotas.

Larry Fields desde el norte de California el 28 de diciembre de 2012:

Hola alexadry,

Recuerdo de las reuniones familiares de la infancia de California, que a veces me sentía más cómodo sentado debajo de la mesa de la cocina. Lo mismo ocurre con otros niños. Cuando voy de mochilero, a veces prefiero dormir en una tienda de campaña liviana, incluso cuando el saco de dormir está lo suficientemente caliente y sé que no va a llover. ¿Soy un animal denning, un hombre de las cavernas o qué?

Votado e interesante.

Michelle Liew desde Singapur el 28 de diciembre de 2012:

Hola Alexandry. ¡Disfruté mucho esta lectura! Mi opinión es la raza de perro ... algunos perros como los terriers se inclinan por la madriguera debido a que fueron criados para excavar. A mi perro le encanta esconderse debajo del sofá. Estás en lo cierto al decir que, aunque aman sus guaridas, el propósito por el que se utilizan marca la diferencia. Una jaula para perros es útil cuando ladra demasiado por la noche, por ejemplo. ¡Gracias por compartir! ¡Vuelve para leer más!


¿Los perros realmente nos sonríen?

La boca de la perra se abre de par en par, sus labios se levantan en las comisuras y su lengua cae. La mayoría miraría este rostro y vería una sonrisa inconfundible. Pero, ¿es eso realmente lo que está pasando aquí? ¿Los perros usan esta expresión de la misma manera que las personas, para transmitir su alegría, placer o satisfacción?

En otras palabras, ¿los perros realmente nos están sonriendo?

La respuesta tiene sus raíces en nuestra historia de 30.000 años de tener perros como animales domesticados. Gracias a esa historia, los humanos y los perros han desarrollado un vínculo único, que también ha convertido a los perros en sujetos muy útiles para el estudio de la comunicación. "Estudiar perros es una oportunidad realmente única para observar la comunicación social entre especies", dijo Alex Benjamin, profesor asociado de psicología, que estudia la cognición canina en la Universidad de York en el Reino Unido. [20 comportamientos extraños de perros y gatos explicados por la ciencia]

La mayor parte de esta investigación también refuerza la idea de que el vínculo comunicativo que compartimos con los perros es único. Por ejemplo, los investigadores han descubierto que los perros adoptan la mirada humana y usan el contacto visual de una manera que pocos animales lo hacen.

Un estudio publicado en la revista Current Biology probó cómo los lobos y los perros responderían a la tarea imposible de abrir un recipiente para obtener algo de carne que sabían que había dentro. Los investigadores descubrieron que, si bien los lobos simplemente acechaban cuando descubrían que no podían abrirla, los perros se daban la vuelta y miraban a los humanos con una mirada larga e inquisitiva, lo que sugiere que estos animales sabían que una persona podía ayudarlos a completar la tarea.

Otro estudio, publicado en la revista Science, encontró que tanto los perros como los humanos experimentan un aumento en los niveles de oxitocina, una hormona que juega un papel en los vínculos sociales, cuando se miran a los ojos. Aún más intrigante, los perros que olfateaban oxitocina pasaban más tiempo mirando a los humanos.

"[Una mirada compartida] es el mecanismo fundamental para la cooperación si lo piensas", especialmente si, como los perros, no puedes confiar en el lenguaje hablado, dijo Benjamin a WordsSideKick.com. Los humanos pueden haber convertido este rasgo en perros durante el transcurso de su domesticación, dijo. "Es mucho más fácil cooperar con los perros que nos miran y entrenarlos. Por lo tanto, es posible que alguna selección inconsciente o consciente también haya llevado a los comportamientos que vemos hoy".

En cualquier caso, está claro que el contacto visual es importante para los perros como una forma de recopilar información y comunicarse intencionalmente.

Pero, ¿qué pasa con las expresiones que cruzan sus rostros? ¿Tienen alguna relevancia para los humanos y los perros los usan para comunicarse con nosotros?

Esa pregunta es intrigante, dijo Juliane Kaminski, lectora de psicología comparada en la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, que estudia la cognición del perro. Dijo que está especialmente interesada en una expresión particularmente adorable en los perros: la elevación de las cejas hacia adentro que produce lo que se conoce como "ojos de cachorro".

Para su investigación, Kaminski y sus colegas visitaron un refugio para perros, donde usaron algo llamado sistema de codificación de acciones faciales (FACS) para medir los diminutos movimientos faciales que hacían los perros mientras interactuaban con las personas. Posteriormente, los investigadores realizaron un seguimiento del tiempo que tardó cada perro en ser adoptado. Los científicos descubrieron que "cuanto más los perros producían ese movimiento [ojos de cachorro], más rápido eran reubicados", dijo Kaminski. Ningún otro comportamiento que analizaron los investigadores tuvo un efecto tan fuerte. [¿La boca de un perro es más limpia que la de un humano?]

A continuación, Kaminski quiso averiguar si este comportamiento fue intencional. "¿Han entendido o aprendido [los perros] que si producen ese movimiento, los humanos harán algo por ellos?" Kaminski dijo. Entonces, organizó otro experimento, en el que los perros estaban expuestos a humanos que ofrecían o no comida. Si los perros conocieran el poder de su mirada triste, se seguiría que aquellos a quienes se les presenta la posibilidad de un bocadillo lo usarían con más frecuencia para obtener lo que desean.

Pero ... no lo hicieron. Si bien los perros eran más expresivos cuando miraban a los humanos, lo que refuerza la idea de que el contacto visual es importante para la comunicación canina, los animales usaron su expresión de ojos saltones tanto si había o no comida involucrada. Es posible que los humanos hayan seleccionado inconscientemente este adorable rasgo cuando domesticamos a los caninos, porque "se asemeja a un movimiento que producimos cuando estamos tristes. Así que, de alguna manera, desencadena esta respuesta cariñosa", dijo Kaminski. "Pero eso no significa necesariamente que los perros hayan aprendido a explotar eso".

Eso nos lleva a la "sonrisa". ¿Tiene la expresión de boca ancha de su perro el mismo significado que una sonrisa humana? Kaminski aconsejó precaución. "He tenido un perro toda mi vida, así que sé que si conoces a tu perro muy bien, puedes leer sus comportamientos. No tengo ningún problema en ponerle una etiqueta a ciertos comportamientos", dijo. “Pero como científico, por supuesto, digo, '¿Cómo sabríamos eso?' No tenemos datos que nos digan lo que esto realmente significa ".

El problema con las expresiones de los perros es que nuestras herramientas de investigación son típicamente subjetivas y, junto con nuestras tendencias antropomorfizantes, es muy posible que malinterpretemos lo que vemos en las caras de los perros.

De hecho, hay muy poca investigación objetiva que apoye la idea de que los perros "sonríen". Algunos hallazgos, publicados en la revista Scientific Reports, muestran que esta expresión en particular, llamada "boca abierta relajada" en los perros, generalmente ocurre en situaciones positivas, como cuando los perros se invitan a jugar entre sí. Pero se desconoce si es realmente lo que llamaríamos una sonrisa o si los perros nos la dirigen intencionalmente para comunicarnos algo.

Para responder a esa pregunta, necesitaríamos técnicas de investigación más objetivas, como la FACS que utilizó Kaminski, para determinar cómo las expresiones faciales específicas se correlacionan con situaciones particulares y qué motiva precisamente esas expresiones. Eso es necesario para todas las expresiones de los perros, que generalmente no se estudian, dijo Kaminski. [¿Por qué los perros mueven la cola?]

Esta revelación probablemente sea inquietante para cualquier dueño de perro que haya interpretado esa boca abierta y volteada como una sonrisa todos estos años. Pero de alguna manera, no importa, porque hay muchas otras pruebas de nuestra relación especial con los perros.

Considere que son las únicas criaturas que conocemos que pueden seguir y comprender con éxito los gestos humanos, como señalar. Incluso los chimpancés, nuestros parientes más cercanos, no pueden seguir esta pista comunicativa tan bien como los perros. Además, los caninos en realidad muestran una preferencia por ciertos tipos de habla, como ha descubierto Benjamin en su investigación. Descubrió que los perros prefieren la compañía de humanos que no solo usan frases relacionadas con perros como "¿Quién es un buen chico?" pero también les habló a los animales con voces más agudas y cantarinas.

Entonces, ya sea que podamos o no compartir una sonrisa amistosa con nuestros amigos de cuatro patas, está claro que nos entienden de maneras sorprendentemente matizadas. Benjamin dijo que deberíamos estar motivados por esto para convertirnos en comunicadores mejores y más sensibles.

"Los perros ya son tan buenos para entendernos. Pueden entender señales muy sutiles", dijo Benjamin. "Así que es nuestro trabajo como humanos darles las pistas para entender cómo cooperar con nosotros".

Y si quieres sonreír mientras lo haces, ¿por qué no?

Publicado originalmente el Ciencia viva.


Ensayos de perrito

En las primeras pruebas, cada perro se colocó frente a dos pantallas y se le presentó una imagen de un perro o un ser humano con una expresión facial feliz o enojada. Luego, las imágenes se combinaron con una variedad de sonidos: un ladrido juguetón o agresivo para los perros y una frase en un idioma desconocido, el portugués brasileño, en un tono alegre o enojado para las personas. (Lea por qué los perros se parecen más a nosotros de lo que pensamos).

Relacionado: Esto es lo que hace tu perro cuando estás enojado

Cuando se exponen a imágenes y sonidos complementarios tanto en humanos como en perros, digamos, una expresión facial de perro feliz y un ladrido juguetón, los perros miraban las pantallas más tiempo que si la expresión facial no coincidiera con el sonido.

Su atención fue una pista de que los perros reconocieron las emociones.

Por otro lado, cuando los perros escucharon un sonido neutro, los animales perdieron el interés y miraron alrededor de la habitación en lugar de mirar la pantalla, un indicador de que los perros habían discernido correctamente la falta de emoción.


"Los perros tienen un efecto mágico": cómo las mascotas pueden mejorar nuestra salud mental

Los compañeros caninos desencadenan vías neuronales similares al vínculo entre padres e hijos y reducen la soledad y la depresión. Ahora, los nuevos ensayos de terapia con mascotas están reportando efectos dramáticos

Un perro de terapia visitando a un paciente joven en el hospital.
Fotografía: MBI / Alamy

Un perro de terapia visitando a un paciente joven en el hospital.
Fotografía: MBI / Alamy

Última modificación: Lun 6 Abr 2020 11:47 BST

¿Qué pasa con los animales? Mientras continúan las malas noticias sobre el coronavirus, “envíame perros y gatos” se ha convertido en un grito habitual en las redes sociales, una abreviatura fácil de entender para “Me siento terrible, anímame”. La respuesta es siempre la misma: un torrente de imágenes de animales haciendo cosas tontas, pero de alguna manera tiene un efecto mágico y calmante.

El valor terapéutico de nuestra relación con nuestras mascotas, especialmente los perros, es cada vez más reconocido por los investigadores. Los gatos también pueden ser maravillosos, pero los humanos han domesticado a los perros durante mucho más tiempo y, como admitirá incluso el amante de los gatos más devoto, los perros son mucho más fáciles de entrenar para tener compañía. La mayoría de los gatos, como sabemos, son admirables por razones completamente diferentes. Marion Janner, activista de la salud mental y amante de los animales, dice que los perros nos enseñan una gran variedad de lecciones. “Los perros nos aman incondicionalmente. Son lo último en igualdad de oportunidades, completamente indiferentes a la raza, el género, el signo zodiacal, el CV, el tamaño de la ropa o la capacidad de realizar movimientos geniales en la pista de baile. La sencillez y profundidad de este amor es una alegría continua, junto con los beneficios para la salud de los paseos diarios y los placeres sociales de las charlas con otros paseadores de perros. Enseñan a los niños a ser responsables, altruistas y compasivos y, de manera valiosa pero triste, cómo sobrellevar la muerte de un ser querido ".

Robert Doward * sintió este extraño efecto cuando de repente su salud dio un vuelco. “Había estado trabajando increíblemente duro, muchas horas, demasiados días. Un día me puse a llorar y no podía parar. No podía juntar las oraciones correctamente. Había estado presionando todo tan duro durante tanto tiempo, y ya no podía hacerlo ".

Le tomó mucho tiempo recomponerse: más algo de terapia, otro trabajo y cambios en su vida familiar. Pero el factor clave, dice solo medio en broma, fue un pequeño perro de rescate griego llamado María. “Sacarla a caminar, salir al aire libre, poner un pie delante del otro, eso te levanta el ánimo. Y luego no hay nada como tener un perro acurrucado a tu lado, incluso cuando te sientes absolutamente miserable. Verá mi cara con ansiedad, como si supiera que algo anda mal. Y eso me hace sonreír, y eso de alguna manera te hace sentir mejor. Hay algo mágico en los perros. Honestamente, ella me ayudó ".

La paciente Rayssa juega con Troia, un perro entrenado terapéuticamente, durante una sesión de terapia en el Hospital Infantil Sabará en Sāo Paulo, Brasil.
Fotografía: Nacho Doce / Reuters

¿Pero por qué? ¿Cuál es el responsable de estos efectos terapéuticos? Un aspecto clave parece ser el reconocimiento social: el proceso de identificar a otro ser como alguien importante y significativo para ti. El vínculo que se forma entre el dueño y la mascota es, al parecer, similar al vínculo que forma una madre con su bebé.

La importancia del reconocimiento social se reconoce cada vez más por el papel que desempeña para ayudarnos a formar redes. Ahora entendemos que los lazos sociales saludables pueden jugar un papel clave en la salud mental sin ellos, nos sentimos solos, deprimidos y físicamente enfermos. Y las mascotas, al parecer, pueden cumplir ese papel. La académica y psicóloga June McNicholas señala que las mascotas pueden ser un salvavidas para las personas socialmente aisladas.

“El cuidado de las mascotas y el autocuidado están relacionados. Cuando sacas a pasear a un perro, la gente te habla y ese puede ser el único contacto social que tiene una persona aislada en todo el día. Si tienes un gato, puedes tener una conversación de pie en el pasillo de comida para gatos del supermercado y decidir qué marca comprar. Cuando los dueños de mascotas salen de la casa para comprar comida para mascotas, es más probable que compren comida para ellos mismos y cuando alimentan a su mascota, también se sientan a comer. Las personas con discapacidades a menudo descubren que las personas sanas se sienten socialmente incómodas con ellos si tienen un perro, este rompe barreras y permite una interacción más cómoda y natural ".

Una mujer acaricia a un perro de terapia en el hospital Markhot Ferenc, Hungría. Fotografía: Péter Komka / EPA-EFE

El reconocimiento social es algo que los humanos comparten con unos pocos (aunque no todos) los mamíferos, incluidas las ovejas y los topillos de la pradera. Estamos preparados para cuidar de aquellos con los que hemos establecido vínculos sociales, no amamantamos a cualquier bebé y no llevamos perros al azar a casa desde el parque. La autora e investigadora Meg Daley Olmert explica: “Cuando llamamos a nuestro perro 'nuestro bebé' es porque lo reconocemos a nivel neuronal como tal. Y este reconocimiento desencadena las mismas redes cerebrales de vínculo materno que permiten a una madre mirar a su recién nacido rojo y viscoso y decir: '¡mío!' "

Un pequeño estudio de resonancias magnéticas cerebrales funcionales en 18 mujeres mostró respuestas similares en las regiones involucradas en la recompensa, la emoción y la afiliación cuando las mujeres observaron imágenes de su hijo y su perro mascota. Hubo diferencias importantes, aunque los perros causaron actividad en el giro fusiforme (involucrado en reconocimiento facial) y bebés en el tegmento (centros de recompensa y afiliación). Amamos a nuestras mascotas, pero en un incendio estamos preparados para salvar al bebé.

Un niño acaricia a un perro utilitario en una instalación para niños afectados por el síndrome de Down en Bucarest, Rumania. Fotografía: Vadim Ghirdă / AP

Aunque los científicos tienen cierta comprensión del reconocimiento social y dónde tiene lugar en el cerebro, todavía no comprendemos por completo cómo sucede. El eslabón perdido podría ser la oxitocina, la llamada hormona del "abrazo", del "amor" o del "abrazo". La oxitocina tiene un papel clave tanto en el parto, como en la lactancia y en el movimiento de los espermatozoides, pero también tiene un papel cada vez más reconocido en nuestro comportamiento social, actuando como mensajero químico en las vías que controlan la excitación sexual, el reconocimiento, la confianza, madre-bebé y humano-mascota. vinculación.

La oxitocina trabaja en conjunto con otra hormona cerebral, la vasopresina, para ayudar a modular nuestra respuesta al estrés y lidiar con situaciones sociales. Como era de esperar, hay mucho interés en el posible papel de la oxitocina en la adicción, lesiones cerebrales, anorexia, depresión, autismo y ansiedad severa.


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