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6 comportamientos humanos que los perros odian


Los perros han convivido con los humanos durante al menos 10.000 años o más. según thescientist.com. A pesar de vivir en lugares cerrados unos con otros durante tanto tiempo, los humanos a menudo les hacen cosas a los perros que creen que los perros aman, pero que a los perros les disgustan claramente. La mala interpretación y el antropomorfismo conducen a perros que se ven obligados a tolerar comportamientos indeseables que eventualmente pueden causar respuestas temerosas, ansiosas e incluso agresivas.

1. Abrazar
A menudo abrazamos a nuestros perros porque, como personas, disfrutamos de los abrazos entre nosotros y se deduce lógicamente que a los perros también les encantaría. La mayoría de los perros, de hecho, no disfrutan de esto y, aunque algunos tolerarán silenciosamente el comportamiento, otros perros pueden volverse temerosos o ansiosos cuando los cargan y pueden actuar para hacerle saber que no están contentos. Un problema aún más grave son los niños que abrazan a los perros. Según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, los niños son las víctimas de la mayoría de las mordeduras de perros cada año, y esto a menudo se debe a que los niños manipulan a los perros de una manera que incomoda a sus amigos caninos.

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2. Manejo brusco
Además de no gustarles los abrazos, los perros también suelen ser sometidos a manipulaciones que pueden resultar estresantes. Tener extraños e incluso seres humanos familiares que pongan sus manos directamente en la cara de un perro en un intento de acariciar su cabeza puede resultar muy intimidante desde el punto de vista de un perro. Los perros que no han sido adecuadamente insensibilizados a otras formas de manipulación, como el aseo, el corte de uñas y los exámenes veterinarios, pueden encontrar estas situaciones extremadamente aterradoras. Es importante trabajar con perros, especialmente cuando son cachorros, para que disfruten del manejo y para que las visitas al veterinario y al aseo sean más agradables en el futuro.

3. Comunicación de la "vieja escuela"
Nuestra comprensión de los perros realmente ha cambiado a lo largo de los años, particularmente recientemente con el enfoque en la cognición cognitiva canina en muchas universidades de investigación. Aún así, a pesar de esta ganancia en conocimiento, muchos humanos todavía se aferran a creencias refutadas sobre los perros y el dominio y su relación con los lobos. Esta filosofía puede llevar a que los perros sean manejados y entrenados de manera inapropiada y desarrollen un comportamiento temeroso y / o agresivo. Un ejemplo de este tipo de pensamiento es mirar fijamente a los ojos de un perro para hacerle saber "tú eres el jefe". Este tipo de lenguaje corporal es bastante intimidante para un perro y puede incomodarlo mucho. Es importante utilizar la ciencia sólida para aprender más sobre cómo un perro ve el mundo y se relaciona con otros perros y personas para mejorar nuestra comunicación entre especies.

4. Técnicas de entrenamiento deficientes
Junto con el cambio en nuestro pensamiento sobre los perros, el entrenamiento realmente ha evolucionado durante las últimas décadas para enfatizar el refuerzo positivo y métodos más amables para lograr que los perros realicen los comportamientos que queremos. A los perros les va mejor en un entorno en el que se les anima a realizar comportamientos y se les recompensa con lo que les parezca más agradable:

  • Comida
  • Juguetes
  • Afecto
  • Felicitar

Cada perro es un individuo y debe ser tratado como tal. Del mismo modo, el entrenamiento que se enfoca en castigar a los perros por comportamientos, en lugar de enseñarles lo que usted quiere que hagan, puede conducir a comportamientos aún más inapropiados porque los perros encuentran esto amenazante y desagradable. Los perros también suelen estar sujetos a técnicas "de moda", como que se les pida que se paren en un poste o en una pared durante un período de tiempo sin refuerzo para "generar confianza". Estas técnicas no tienen base científica, sin embargo, los seres humanos son demasiado rápidos para dejarse arrullar por los mensajes de marketing. Siempre busque un profesional calificado y educado cuando busque una clase de capacitación o una consulta privada. Visite los sitios web de la Colegio Americano de Conductistas Veterinarios, la Sociedad de comportamiento animal, y el IAABC para encontrar a alguien cerca de ti.

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5. Inactividad
Uno de los grandes para los perros, especialmente los perros criados para la actividad, es que los guardianes no les dan suficiente estimulación física y mental. Como asesor de comportamiento, puedo decir que es muy normal reunirse con la familia de un perro y descubrir que el perro nunca sale a pasear y ellos consideran que correr libremente por el jardín es una cantidad adecuada de ejercicio. Mientras tanto, Fido está destruyendo su casa y su jardín debido al aburrimiento y al exceso de energía. Si tienes una raza específica, descubra más sobre por qué la raza fue creado y proporcionar a su perro actividades que satisfagan esa necesidad. Por ejemplo, algunas razas se crearon para correr millas por día (como los dálmatas) y una caminata rápida de 10 minutos alrededor de la cuadra no le dará a este perro lo que necesita para estar sano y feliz. Del mismo modo, los perros necesitan estimulación mental; esto puede significar juguetes interactivos, una variedad de artículos para masticar, jugar con otros perros y adiestramiento. Un perro quiere estar completamente comprometido con la vida y espera que los guardianes humanos satisfagan esta necesidad en lugar de relegar al perro al patio trasero, al sofá y al aburrimiento general.

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6. Inconsistencia
Los perros tienen dificultades para entender lo que queremos de ellos, y cuando un tutor, o todo un hogar, es inconsistente, esto hace que sea mucho más difícil para un perro entendernos. Si tiene un perro, asegúrese de que usted y cualquier persona involucrada con el perro estén en la misma página acerca de las señales con las manos, las señales de voz y cómo el perro puede vivir en su hogar. Dar señales contradictorias no es justo para el perro; imagínese si tuviera una persona en su hogar que lo animara a sentarse en el sofá mientras otros le gritaban cuando lo veían sentado allí. Una excelente manera de mantener la coherencia es escribir todo en un cuadro o usar una pizarra en su refrigerador y repasarla con todos los miembros de la casa. Nuestro trabajo es hacer que la vida de nuestros perros sea plena, ganarnos su confianza y hacer que nuestras vidas humanas sean menos confusas para ellos.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.


1. Mal aliento

Los perros no son conocidos por tener un aliento maravillosamente mentolado, pero si nota un cambio marcado con incluso un poco de halitosis, podría ser el momento de ir al veterinario. Podría haber algún problema con la salud bucal de su perro.

Un cambio en el olor del aliento de su perro también puede ser motivo de preocupación con respecto a su tracto gastrointestinal, hígado o riñones. Si el aliento de su perro huele a orina, por ejemplo, podría tener un problema de riñón. El aliento con olor dulce es una señal para los veterinarios de que su perro puede tener diabetes (especialmente si bebe más agua y orina con más frecuencia). Su estado de ánimo general del perro puede parecer feliz, pero si su aliento ha cambiado, preste atención, infórmeselo a su veterinario.


5 comportamientos adorables que hacen que tu perro te odie

Érase una vez, un grupo de lobos de terror prehistóricos se dieron cuenta de que las torpes especies de monos lanzadores de lanzas que estaban comiendo intercambiarían masajes en la barriga y un lugar junto al fuego si ocasionalmente mutilaban algo cuando se les ordenaba. Desde entonces, el hombre y el perro han bailado pacíficamente juntos a través de los anales del tiempo. Gracias a esta relación, la mayoría de la gente piensa que es bastante buena para entender a los perros: cuando un cachorro mueve la cola, se alegra cuando gime, se siente infeliz. Es por eso que amamos a los perros: en realidad tienen algo parecido a las emociones humanas (a diferencia de los gatos, que solo sienten un desprecio frío todo el tiempo).

Lamentablemente, una buena parte de nuestro "conocimiento" de las payasadas de los perros es simplemente humanizar inconscientemente su lenguaje corporal, olvidando que la vida no es Scooby Doo. Como resultado, muchos perros pobres se han asustado por completo cuando rueda sobre su espalda en señal de sumisión y cada gigante humano en su vecindad salta inmediatamente para acariciarlo hasta que orina aterrorizado.

Otros conceptos erróneos potencialmente peligrosos incluyen.

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Nos damos cuenta de que esta es una batalla cuesta arriba, si es que alguna vez hubo una. Después de todo, el movimiento de la cola ha sido equivalente a "feliz" durante tanto tiempo, es difícil aceptarlo como cualquier otra cosa que no sea una asociación profundamente arraigada en la naturaleza humana.

Y si, es podría sé eso. Pero no asuma que un perro extraño es amigable solo porque parece estar haciendo todo lo posible para lograr el despegue con la fuerza de su caída en picada. Existe la posibilidad de que esa sea su forma de gritar frenéticamente "¡Fuuuuuuuuck oooooofffffff!" en la parte superior de sus pulmones mientras de alguna manera te voltea simultáneamente con todas las patas a la vez.

SurkovDimitri / iStock / Getty Images "¡Un dedo medio! ¡Mi colección de pelotas de tenis para un dedo medio!"

La cola puede enviar un montón de señales emocionales diferentes, dependiendo del tipo de meneo. Por ejemplo, mire la altura de la cola: si Spot está sosteniendo su cola en alto, le está advirtiendo. El movimiento está destinado a ser visto desde lejos, por lo que es como el equivalente a levantar la voz ("Sí, aquí hay un gran perro rudo, ¡aléjate de esa mierda, hijo!"). Si la cola está un poco más baja, está más tranquilo. Si lo mantiene cerca de la posición "entre las piernas", está asustado.

Entonces también debes considerar la dirección del meneo. Un perro que mueve la cola más a la derecha ha notado algo que le gusta y le gustaría acercarse. Sin embargo, si el movimiento se cambia a la izquierda, indica ansiedad. Todos estos matices de meneo pueden transmitir un amplio espectro de emociones diferentes a otros perros desde una distancia segura. Entonces, sí, un simple cambio de dirección puede cambiar el mensaje de tu perro de un amoroso "yo, te amo, amigo" a un frenético "tu estúpida cara de mono me está estresando literalmente, trasero repugnante". Acércate y podría asustarme."

ruchos / iStock / Getty Images "¡ENCURTIDOS, SOSTENGA MI TEJIDO!"

Ya sabes, algo a tener en cuenta la próxima vez que tú y tus amigos vayan a casa desde el bar borrachos y alguien tenga ganas de acariciar a ese perro que es "totalmente amistoso, ¡solo mira su cola, hermano!"

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Hay pocas cosas en este mundo que sean más entrañables que la mirada de un cachorro. Sus ojos enormes y húmedos te siguen, invitándote a bloquear las miradas para que pueda expresar su amor incondicional mientras te mira directamente a los ojos. y reflexiona si debería patear tu trasero.

 Pretend to throw the ball again, I dare you! <i>I double-dare you, motherfucker!</i> pink_cotton_candy / iStock / Getty Images "¡Finge lanzar la pelota de nuevo, te reto! ¡Te reto doble, hijo de puta!"

Este es un error extremadamente fácil de cometer, porque para un humano, el contacto visual puede ser una señal muy íntima y amistosa. Como tal, puede parecer perfectamente apropiado mirar a un perro a los ojos de la manera en que "estamos juntos en esto, amigo". Es una lástima que un perro vea el contacto visual como una amenaza, hasta el punto en que tienden a evitarlo por completo cuando interactúan con los de su propia especie. Sí, los miembros de una especie que no tiene problemas para comer caca en público evitarán el contacto visual como la maldita plaga, y no solo porque saben que el otro perro acaba de verlos comer caca y probablemente la tengan por toda la cara (dato curioso : un "bigote de mierda" en realidad te pone genial entre los perros, pregúntale a cualquier experto).

alkir / iStock / Getty Images "Estoy de acuerdo".

Entonces, cuando un perro se encuentra mirando a un humano que mira hacia atrás, le dará una mirada directa o lo que se conoce como ojo de ballena. Es importante saber la diferencia, si no le gusta ir a la sala de emergencias con mordeduras de perro que sangran abiertamente:

La mirada directa tiende a implicar una gran proximidad y una tensión visible en el rostro. Por inofensivo y lindo que parezca, se recomienda que mires hacia otro lado, ya que este es tu perro haciendo todo lo posible para señalar que no es una amenaza y que todo está bien, así que ¿Podrías amablemente dejar de mirar, por favor?? En cuanto al ojo de ballena, suele ocurrir cuando el perro está defendiendo un objeto o lugar, y consiste en una mirada indirecta donde el perro no se encuentra con tu mirada sino que mira por el rabillo del ojo, haciendo que los ojos se pongan blancos. visible. El ojo de ballena es generalmente una señal de que el perro no solo está muy incómodo, sino que en realidad puede estar preparándose para morder.

neneos / iStock / Getty Images "Voy a ponerme tan mal por esto".

Aún así, antes de comenzar a interpretar cada mirada como una posible mirada de promesa de muerte, recuerde tener en cuenta todo el lenguaje corporal del perro. Si bien el ojo de ballena es una señal directa para retroceder, si no está seguro de si el contacto visual que se muestra es una amenaza, también observe la boca y la postura. ¿Se muestran los dientes? ¿La posición del cuerpo es rígida? ¿Está levantado el pelaje? O, más obviamente, ¿está gruñendo el perro?

En general, si cree que existe la más mínima posibilidad de una amenaza, desconéctese. Y por el amor de Roosevelt, no inicies ningún concurso de miradas.

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La mayoría de nosotros hemos visto a un perro abrir adorablemente la boca cuando está cansado y disfrutar del tipo de bostezo en el que la mayoría de los humanos pensarían dos veces por temor a que una bandada de gaviotas vuele accidentalmente por su garganta. Es una expresión gloriosa de somnolencia, un ejemplo perfecto de la naturaleza honesta y fácilmente descifrable de nuestros amados mejores amigos.

Y es pudo sea ​​eso, seguro. Por otra parte, el perro en cuestión también podría estar intentando una forma de meditación para calmarse, o incluso un lío directo con tu cabeza.

rue_wi / iStock / Getty Images Solo pueden hacer una posición de yoga, por lo que necesitan algo que les ayude a relajarse.

Un perro mayo bostezo de agotamiento, de la misma manera que lo hacemos. Pero a veces, un perro temeroso o asustado puede expresar su estado de ánimo bostezando de manera exagerada, no muy diferente a lo que describimos anteriormente. Los conductistas caninos piensan que esta es una forma de calmarse a sí mismos, al igual que podría intentar relajarse con yoga o, más probablemente, con whisky y un GTA V bender alboroto. Solo que el perro no necesita esos códigos de trampa para calmar su cerebro. La teoría del auto-calmado sugiere que el bostezo del perro tiene la intención de bajar la temperatura de la sangre arterial y, literalmente, enfriar su cabeza.

Sin embargo, otra teoría, que pinta a nuestros amigos perritos con una luz un poco más furtiva de lo que la mayoría supondría, sugiere que cuando los perros ven a los humanos bostezando, imitan el comportamiento como una forma de empatizar y relacionarse con sus amos como un intento de adaptarse a su entorno.

Digital Vision./Digital Vision / Getty Images "Debo decirte, Food-Man, dormir 14 horas al día realmente te saca de quicio".

Sí, esto significa que cuando un perro bosteza, puede que simplemente esté cansado, o puede que esté imitando tu bostezo, específicamente para que hagas eso de "aww, él cree que es gente" y tal vez lo alimentes con más de esas deliciosas salchichas. .

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Todos los dueños de perros modernos lo han sentido: la culpa. Llegas a casa después de un largo día de trabajo, y Buddy espera expectante en la puerta, mirando su correa de una manera significativa que dice: "Necesito hacer caca tanto que casi arruino todas las alfombras que tienes tres veces, pero no lo he hecho". No lo hice porque te amo. ¿Caminar?

suemack / iStock / Getty Images "¡Iwannarun! ¿Youwannarun? ¡Letsgorun!"

Nos sentimos culpables por no pasear a nuestros perros con la frecuencia que pensamos que deberíamos. Son descendientes de lobos, ¡por supuesto que necesitan ejercicio! Entonces, ¿quién podría culparlos por tirar un poco mientras nos dirigimos por la acera? ¡Simplemente están emocionados de salir de casa! ¿Qué está mal con eso?

Nada en realidad. Es decir, a menos que cuente al animal confundido que se asfixia lentamente en el otro extremo de la cadena.

DavideMombelli / iStock / Getty Images "¿Me quitas las pelotas y luego actúas sorprendido cuando tengo que ir al extremo para bajar?"

Desde el principio, tirar es una señal de que su perro no tiene idea de cómo usar una correa, así que ahí está. Los perros no nacen sabiendo lo que es una correa, en realidad tienen que ser entrenados para salir a caminar sin esforzarse contra lo que el perro debe pensar que es un extraño rayo tractor invisible que los humanos proyectan cuando están al aire libre. Hay muchas guías en línea sobre cómo hacerlo, incluidas las palabras que acabamos de vincular allí.

Pero el tirón también puede significar que su perro puede estar tratando de afirmar su dominio. No es que Fluffy esté siendo un idiota, diablos, los perros fueron criados y domesticados específicamente para seguir órdenes. Pero esto es lo que hace un perro cuando no tiene un líder: acepta gentilmente el trono que has abandonado sin saberlo. Eso se hace cargo de la caminata. Si eso significa arrastrar a un humano de 175 libras usando su propio cuello, que así sea.

Ingram Publishing / Getty Images "¡Ven conmigo si quieres MIERDA SANTA, HUELO COMIDA EN ALGÚN LUGAR!"

Esto, por cierto, es algo extremadamente malo, principalmente porque puede lastimar gravemente al perro. Debido a los años de llevar lo que es esencialmente una corbata muy ajustada, los perros pueden haberse vuelto insensibles a la tensión constante en su cuello, lo que hará que tiren aún más si el comportamiento no se controla. Esto, a su vez, dañará la tráquea del perro a largo plazo. *

* Nota: Los perros no son muy inteligentes.

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Si alguna vez ha pasado algún tiempo con perros, existe la posibilidad de que haya encontrado alguna variación de la siguiente secuencia de eventos:

"¡Oooh, mira al pequeño Fluffy! Es tan lindo cuando sonríe así. Aw, déjame rascarlo detrás de la oreja-"

cynoclub / iStock / Getty Images "Sabe a humano".

"¡Aaaaargh! ¡Mira lo que me hizo la bestia! ¡Debería ser sacrificado!"

MoustacheGirl / iStock / Getty Images "Solo me quedan cuatro meses de ojos de cachorro triste buscando mi salida. Necesito hacer que cuenten".

Es un escenario muy común que a menudo es una mala noticia para el pequeño Barkley, especialmente si es un pitbull o alguna otra raza con una reputación agresiva. También es uno que podría evitarse fácilmente al darse cuenta de una cosa simple: esa sonrisa en la cara del lindo perrito no es una sonrisa.

Este puede parecer bastante obvio, ya que dientes son con lo que se defiende un perro, pero un número impactante de dueños de mascotas por lo demás cuerdos y responsables todavía parece pensar que su perro sonríe como una persona cuando muestra los dientes.

CREATISTA / iStock / Getty Images Ya sabes, al igual que la forma en que los humanos se saludan apuntándose unos a otros con un arma.

Aquí hay un resumen rápido de las expresiones bastante limitadas de las fauces depredadoras abiertas que son la boca de su precioso perro. Un perro feliz generalmente tiene la boca cerrada o parcialmente abierta, sin dientes visibles. Si la boca está muy abierta, es posible que el perro simplemente se esté enfriando jadeando. Si hay una matriz visible de dientes, jodidamente alejarse.

Un perro tirando de sus labios hacia atrás para mostrar sus dientes puede parecer un poco como si estuviera sonriendo, pero en realidad solo tiene sus armas a mano. Hay varias variaciones de "sonrisas" con dientes, todas desatadas porque el perro se siente asustado, enojado o listo para atacar. Demonios, un perro agresivo puede incluso comunicar sus intenciones a través de un "fruncimiento agresivo", donde hincha sus labios como si estuviera a punto de besarte. En este caso, no intente besarlo, e incluso si lo hace, en todas las circunstancias evite el francés. No quieres explicar eso en el E.R.

monkeybusinessimages / iStock / Getty Images "Sí, veamos cómo 'me resbalé en la ducha' para salir de esta".

Lo más cercano que un perro puede llegar a sonreír físicamente es la "sonrisa sumisa", en la que el perro riza el labio superior para mostrar los dientes frontales, lo que, irónicamente, parece un gesto amenazante, pero en realidad es solo la forma en que el perro dice que se siente intimidado y no representa ninguna amenaza para el retador.

La pareidolia es algo divertido cuando se trata de ver caras en la luna y formas en las nubes, pero esta es una ocasión en la que es un gran enemigo. No es de extrañar que los perros puedan usar sus caras para señalar emociones como los humanos; diablos, un estudio reciente reveló que incluso los ratones pueden hacer lo mismo. Sin embargo, solo porque varias especies señalan emociones con sus rostros, no significa que cada especie use la misma señal por la misma razón o para comunicar las mismas cosas.

RayTango / iStock / Getty Images A excepción de los gatos, para quienes todas las expresiones faciales significan lo mismo: desprecio.

Mira, no estamos diciendo que tu perro no te quiera ni nada. Lo hace totalmente. Pero si te encanta, tómate un tiempo para aprender a hablar. su idioma.

Para conocer más razones por las que eres malo para los animales, consulta 6 cosas estúpidas que los dueños de mascotas deben dejar de hacer ahora. Y luego echa un vistazo a 28 habilidades de animales reales que no creerás.


6 comportamientos humanos que los perros odian

Esta rumia comienza con una llamada telefónica de mi hermano, pero en realidad se trata de animales domésticos, perros y gatos en su mayoría, y nuestras costumbres cambiantes sobre ellos: cómo ahora se los ve como compañeros y miembros de la familia en lugar de mascotas, cómo hemos llegado a Definirnos como sus guardianes más que como sus dueños, si nuestra creciente obsesión por ellos es de alguna manera un simulacro de las complicadas y desordenadas relaciones humanas que antes dominaban nuestras vidas, y si apoteosizarlos de alguna manera minimiza nuestra sensibilidad al sufrimiento humano.

Pero volvamos a mi hermano. Recibí una llamada de él hace un par de días. Es una persona de cierta edad que ha tenido una vida colorida. Sirvió una temporada en la Guardia Costera, luego 10 años como policía, renunció a la fuerza después de determinar que ni le agradaban ni respetaba a sus superiores y luego se convirtió en un camionero maestro, conduciendo remolques triples en la I-80 Reno a Salt Lake City. Hace varios años, se inscribió en la universidad, obtuvo su licenciatura en educación y obtuvo una credencial de maestro. Ahora enseña a niños de la escuela primaria en el distrito más pobre y difícil de Phoenix. Es un maquinista altamente calificado cuyo trabajo ha incluido motocicletas Norton bellamente personalizadas, como en las picadas. Ha estado casado cuatro veces. Está en todo el mapa políticamente. Es lacónico, aunque dado a estallidos ocasionales, escabrosos y divertidos. Tiene un sentido del humor parecido al del Sahara en su sequedad. Si tuviera que describirlo de manera sucinta, diría que es una amalgama de Hank Hill y Dennis Hopper. Es un tipo bastante duro.

Anticipé algo terrible. Y cuando dijo: "Tengo malas noticias", me armé de valor.

También es mi único hermano y nuestra conexión es profunda. Así que cuando recibí la llamada, y el entusiasmo habitual desapareció de su voz, estaba ansioso. Parece disfrutar de un perverso placer al descuidar su salud, su dieta es horrible, tiene sobrepeso y lucha con la presión arterial alta y una variedad de otros problemas metabólicos. Anticipé algo terrible. Y cuando dijo: "Tengo malas noticias", me armé de valor.

"Es Moose", dijo. "Vamos a tener que sacrificarlo".

El alivio se apoderó de mí. Moose era su springer spaniel inglés. En realidad, empezó como mi Springer Spaniel. Lo compré cuando era cachorro, pensando que sería una alternativa buena y más pequeña a un labrador como perro perdiguero. Era, en el lenguaje de la caza de patos, extremadamente "pajarito", y lo había entrenado de manera informal, por lo que se desempeñó bastante bien en el campo. Pero como todos los corredores bien educados, Moose tenía mucha energía. Necesitaba ejercicio diario riguroso y mucha información emocional. Lo compré en un momento particularmente ajetreado de mi vida, y me sentí culpable por no poder brindarle toda la atención que necesitaba y merecía. Así que cuando mi hermano me visitó un día, y él y Moose prácticamente se besaron en el alma por atracción mutua, se me ocurrió que no debería interponerme en el camino de una relación en ciernes. Cuando mi hermano se fue en su camioneta, Moose saltaba alegremente alrededor del taxi.

Eso fue hace ocho años. Y cada vez que hablaba con mi hermano por teléfono, la conversación giraba inevitablemente en torno a Moose. Cómo le encantaba nadar todo el día en la piscina durante el verano. Su comportamiento culpable cuando orinó en un rincón de la cocina. La forma en que sus vuelos se estremecieron adorablemente cuando anticipó un bocadillo. Los $ 10,000 requeridos para reparar quirúrgicamente un hombro artrítico.

Grité: $10,000? Acusé a mi hermano de tratar a Moose como el hijo que nunca había tenido. No lo negó. Y su esposa, dijo, estaba igual de enamorada del perro. Moose era el sol, y eran cuerpos orbitales menores, disfrutando de la beneficencia de su vitalidad perruna.

Así que me compadecí de mi hermano mientras describía con tristeza la condición moribunda de Moose. Señalé que toda la carne es hierba, que la carne de spaniel es incluso más "herbácea" que la nuestra, y que le había dado a Moose una vida hermosa, permitiéndole vivir a la altura de su potencial canino completo. Era hora de dejarlo ir y decirle un amoroso adiós.

Asfixiado, mi hermano estuvo de acuerdo. Y luego dijo: "Oh, por cierto", y describió las pruebas que acababa de soportar y que indicaban una neoplasia maligna que bien podría resultar fatal. (Los resultados finales están pendientes).

“Entonces”, dije, “esa es la verdadera historia, ¿verdad? Quiero decir, humillar a Moose es triste, pero de lo que realmente estamos hablando son de tus exámenes médicos, y eso es lo que te preocupa. Porque eso es lo que preocupa me.

“No”, dijo, “puedo lidiar con lo que sea que encuentren. Pero me siento muy mal por Moose ".

Y le creo, creo que está mucho más angustiado por la eutanasia de Moose que por la posible inminencia de su propia muerte. Además, no es un caso atípico. El meme de los animales como personas es ascendente en nuestra cultura. Las sesiones de apoyo para el duelo de las mascotas fallecidas están tan ampliamente disponibles como las reuniones de AA. La gente habla de sus perros como miembros de la familia. Mueren tratando de salvarlos del oleaje feroz o de los autos a toda velocidad o de las aguas termales hirvientes. El estereotipo de Cat Lady ya no es ridículo porque casi todo el mundo que tiene un gato, al parecer, es un felino feroz partidario en lugar de alguien que simplemente "tiene" un gato. El seguro médico para mascotas ahora está ampliamente disponible, lo que no es una mala idea, considerando que cada vez más personas optan por la quimioterapia y la cirugía a corazón abierto para sus apsos de lhasa.

“La gente ve cada vez más a sus animales de compañía como miembros valiosos de sus familias porque en todos los sentidos lo son”, dice Kitty Jones, portavoz de la Organización de Berkeley para la Defensa de los Animales, un grupo patrocinado por el gobierno estudiantil en UC Berkeley. “Nuestros perros, gatos y demás compañeros nos aman y nosotros los queremos, compartimos con ellos nuestros hogares, nuestra comida y nuestra vida. Existe un movimiento creciente de animales en todo el mundo que está cambiando nuestra cultura y la forma en que consideramos a otras especies. Nuestras justificaciones para la supremacía humana y la explotación de otros animales se están agotando ".

Así que, en muchos sentidos, nuestras mascotas ahora son ... bueno, nosotros. No hace muchos años, la boga era la ecología profunda, la fusión de la identidad humana con las fuerzas más grandes de la naturaleza. El problema ahora es que la naturaleza ya no es "grande". Es una serie de remanentes inconexos, y a medida que la gente ha cambiado su enfoque de las ruinas humeantes del mundo natural a los gráficos nítidos que brillan en sus diversas pantallas, la necesidad de unirse ya no es tan apremiante. Al mismo tiempo, nuestra obsesión por las pantallas ha dificultado los encuentros cara a cara con otros seres humanos. Doloroso, incluso. Cuánto más fácil es mimar a nuestras mascotas, que parecen querernos incondicionalmente pero que no promueven más exigencias que un plato de comida y un enérgico constitucional diario. Además, son nuestro último vínculo con el reino natural, permanecen en un estado de inocencia peluda, por lo que nos hacen sentir reales en un mundo cada vez más virtual.

Una encuesta de Gallup de 2015 encontró que un número creciente de estadounidenses, casi un tercio de ellos, sentía que los animales deberían tener los mismos derechos que las personas.

En lugar de fusionarnos con la naturaleza, hemos obligado a los últimos vestigios de la naturaleza, nuestras mascotas, a fusionarse con nosotros. A pesar de su falta de neocortices funcionales, las mascotas son consideradas iguales por un número cada vez mayor de personas. Una encuesta de Gallup de 2015 encontró que casi un tercio de los estadounidenses sentían que los animales deberían tener los mismos derechos que las personas, en comparación con el 25 por ciento en 2008.

"El hecho de que gatos, perros, vacas, cerdos y otros animales nacieran en cuerpos diferentes al nuestro no significa que sean menos dignos de igualdad de derechos de autonomía y libertad corporal", dice Jones. “Por derechos nos referimos al derecho a ser cuidados y alimentados, el derecho a no ser torturados, el derecho a estar con sus familias, el derecho a que no les degollen. Los científicos han demostrado que los animales son inteligentes y sensibles, pero lo que es más importante, son capaces de sufrir. En nuestra capacidad de sufrir y nuestro deseo de vivir y ser libres, todos somos iguales ”.

En resumen, la gente no quiere simplemente jugar en la playa con sus mascotas. Quieren, de alguna manera, llevarlo al siguiente nivel, involucrar a sus perros y gatos como iguales en un plano emocional y espiritual (si no intelectual) más profundo. No es sorprendente que las universidades estadounidenses —incluida Cal, por supuesto— estén en la punta de lanza de este movimiento. Berkeley ahora permite "animales de apoyo" en los dormitorios del campus, y existe un amplio acuerdo entre los estudiantes de que las criaturas cálidas y peludas pueden ser esenciales para hacer frente al estrés inherente a la búsqueda de una educación superior. Numerosos grupos del campus, incluido BOAA, se dedican al cuidado de los animales, el activismo animal, en definitiva, todo lo relacionado con los animales, que, desde un punto de vista práctico, suele recaer en perros y gatos.

"Realmente considero a mi gato como un miembro de la familia", observa John Siano, un estudiante de 19 años con especialización en administración de empresas e informática y coordinador gráfico y técnico de Paws and Claws of Berkeley, una organización universitaria recientemente fundada que proporciona a los estudiantes oportunidades para ayudar a los animales necesitados. “Creo que una de las razones es que vocaliza mucho. Hay diferentes tonos que usa, y cuando salta a mi regazo y maúlla, siento que realmente estoy teniendo una conversación con ella. Seria dificil no estar profundamente apegado a ella. Ella es una gran parte de mi vida ".

Siano se ofrece regularmente como voluntario en refugios de animales y programas de extensión para dueños de mascotas, y estima a Paws and Claws porque es un nexo social, un lugar para conocer a otros estudiantes que comparten sus intereses centrados en los animales. Pero también se esmera en diferenciar entre cuatro y dos piernas cuando se trata de cuantificar la emoción.

"Si perdiera a mi gato", dice. “Estaría profundamente deprimido. Realmente me lastimaría. Pero no, no sería como perder a un ser humano cercano a mí. No sería lo mismo. Tengo muchos videos de mi gato y creo que eso me ayudaría a superar el dolor. Los buenos recuerdos ayudarían ".

Hace unas horas, recibí otra llamada telefónica de mi hermano. Él y su esposa acababan de sacrificar a Moose. Fue solo la segunda vez en mi vida que escuché un nudo en la garganta, la primera fue hace unos años, cuando estaba en el lecho de muerte de mi padre en el Centro de Veteranos de Phoenix. Mi padre había sido un sobreviviente de la Marcha de la Muerte de Bataan y un prisionero de guerra, y cuando colocaron una bandera sobre su cadáver y lo llevaron por los pasillos, los veterinarios y los miembros del servicio activo se hicieron a un lado y saludaron cuando pasó la camilla. En ese momento, dijo mi hermano, lo perdió un poco.

"Cuando le dieron la inyección a Moose", dijo mi hermano, "se relajó por completo y me di cuenta de cuánto dolor sentía". Tosió, intentó continuar, pero no pudo.

Poco después de que hablamos, su esposa publicó la noticia de la muerte de Moose en su página de Facebook. Aunque sus palabras fueron contenidas, su dolor era explícito entre líneas y parecía inconsolable.

He tenido muchos perros y gatos, y los he amado de una manera mesurada, de una manera que no era en absoluto comparable al amor que siento por la familia o los amigos. No puedo sentir por una mascota lo que mi hermano, su esposa y John Siano sienten por la de ellos. Lo que yo hacer feel is a bit alienated, somewhat out of touch with current norms. Somehow, I can’t think that it’s wholly salutary to lavish the same love, attention and resources on pets as, say, children. But I realize I’m not in the mainstream. If I were an animal other than a human being, I’d be an Apatosaurus plodding toward the tar pits. Pets, for better or worse, now rule.

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